Cent’anni fa nasceva Frank Sinatra, una voce magica e un amore senza confini per la boxe

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Cento anni fa nasceva Frank Sinatra, una delle più belle voci della musica moderna. Anche lui, come tanti personaggi famosi di Holywood e dintorni, era legato a doppio filo alla boxe.

Sua padre, Anthony Martin Sinatra, per trovare più facilmente lavoro nel pugilato professionistico americano aveva scelto come nome d’arte Marty O’Brien. Era un peso gallo, buon combattente anche se non dotato di grande talento. Boxerec indica in un deludente 1-5 il suo record, e tutte e cinque le sconfitte erano arrivate via ko. Poi si era rotto il polso e aveva optato per un altro lavoro, non certo meno rischioso. Aveva fatto il pompiere.

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Frank non è mai salito sul ring per un combattimento da professionista. Ma è sempre stato innamorato della boxe. Ha disputato qualche match da dilettante e ha fatto l’organizzatore. Il 23 giugno 1947 è stato il promoter di una riunione al Gilmore Stadium di Los Angeles. Sei incontro pro con il clou tenuto dalla sfida tra i pesi massimi Jersey Joe Walcott (43-11-2 e 35.000 dollari di borsa, niente male per l’epoca) e Joe Maxim (48-13-2, 10.200 dollari di borsa). Sfida vinta ai punti con decisione contrastata da Walcott.

Frank Sinatra è stato anche il manager di Cisco Andrade e ha gestito una quota del peso massimo Tami Mauriello che si è anche battuto per il titolo mondiale contro Joe Louis il 18 settembre del ’46, venendo sconfitto per ko alla prima ripresa.

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L’amore per la boxe è stato costante nel tempo. Quando l’8 marzo del 1971 Joe Frazier e Muhammad Ali si sono sfidati sul ring del Madison Square Garden, Sinatra avrebbe voluto sedere a bordo ring. Dal momento che la richiesta era arrivata a un giorno dal match, posti a disposizione non ce ne erano. Era stata la rivista Life a trovare un escamotage. Avrebbe potuto circolare liberamente attorno al ring, con tanto di accredito, se avesse accettato di fare delle foto per il magazine.

Detto fatto. Il 16 marzo ’71 Life usciva con un reportage sulla sfida firmato Norman Mailer e la foto di copertina di Frank Sinatra, come indicato nei crediti.

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